Akciğer kanserinin en büyük özelliği hiçbir şekilde tipik ve erken bir belirti vermemesidir. Kişilerin doktora gitme sebebi genellikle kanama, ağrı, nefes darlığı problemi ve sesin kısılması gibi şikâyetlerin ilerleyen aşamalarda ortaya çıkmasıdır. Bazı kişilere akciğer kanseri teşhisi konduğu zaman da bile hiçbir belirti görülmeyebilir. Akciğer kanseri tümör yerleşim yerine ve rahatsızlığın yaygınlığına bağlı farklı özellikler verir.

1-      Bitmeyen ve zaman sonra daha kötü olan öksürme

2-      Bitmeyen göğüs ağrıları

3-      Kan tükürülmesi

4-      Nefes darlığı problemi

5-      Hırıltılı bir şekilde nefes alıp vermek

6-      Sürekli bronşit ve zatürree gibi rahatsızlıklara yakalanma

7-      Boyun ve yüzde şişme

8-      Kilo kaybı ve iştahsızlık sorunu

9-      Hemen yorulma

Akciğer kanserinde öksürme birçok akciğer kanserine yakalanan kişinin, hatta akciğer kanseri haricindeki rahatsızlıklarda görülen bir problemdir. İnsan sigara içiyorsa öksürüğü bitmez. 1-2 Haftadan çok süren ve tedavi ile düzelmeyen öksürmenin üzerinde durulmalı ve araştırılması gerekir. Öksürme, genellikle kanserin büyük bronşta oluştuğu kişilerde meydana gelir. Bu tarz, kuru ve inatçı öksürük olabileceği gibi, bazı durumlarda balgam ile birlikte kanlı da görülebilir.

Uzun süre öksürüğü olan ve buna alışmış olan sigara içen kişiler, öksürme karakterinde farklılık, örneğin öksürüğün artması, daha fazla sürmesi, geceleri kişiyi uyandırması durumları da kanser şüphesini artırır.

Öksürme, bronşta iltihap olduğu zaman yeşil, sarı ve kanlı balgam ile beraber oluşur. Bronşunda kanser bulunan kişilerde enfeksiyon sıkça görülmektedir. Bu yüzden, bronşit şikâyetlerini çoğaltan v ya zatürree olan sigara tiryakisinde rahatsızlık tedaviye cevap vermiş olsa dahi akciğer kanseri araştırılması gerekmektedir.

Kanama durumu kişilerin en fazla korktuğu ve doktora muayene olmaları gereken bir belirtidir ve bu rahatsızlığın en erken belirtilerinden birisidir. Bu tür kanamalar az oranda, balgam ile birlikte ve bazı durumlarda fazla miktarda ölüme yol açabilecek kadar olabilmektedir.

Göğüs ağrısı akciğer kanserinin en fazla rastlanan belirtileri arasındadır. Bu durum genellikle ilerlemiş akciğer kanserini işaret eder.